ChessClassics 2018 Bad Neuenahr – vooruitblik

Na het Chess Festival in Guernsey, de Tata vierkamp in Wijk aan Zee, wordt het nu een seniorentoernooi en wel de ChessClassics in Bad Neuenahr in Duitsland.

Het toernooi wordt gespeeld van 23 t/m 31 mei 2018 en kent een echte senioren modus: 90 minuten voor de eerste 40 zetten, daarna 30 minuten voor de rest van de partij, maar na elke zet krijg je er ook nog eens 30 seconden bij!

De rit, gisteren, naar Hotel Steigenberger in Bad Neuenahr , waar ik verblijf en de speelzaal is, had maar 3 uur hoeven duren als er geen files waren in Duitsland. Nu was ik ruim 4 uur onderweg, maar het hotel is top (zie link)! Het ligt direct aan het riviertje de Ahr en vanuit mijn kamer op de 3e verdieping heb ik zicht op het oude stadscentrum.

Ik speel mee in de groep 50+, waar zich, op de vooravond van het toernooi, 51 deelnemers voor hebben aangemeld. Ik weet niet hoeveel er nog bij de start zullen komen aanlopen.

Van die 51 sta ik op de 34ste plaats qua rating/sterkte, dus strijd om een toppositie wordt moeilijk, maar niet onmogelijk.

De man op nummer 1 is een Grootmeester met een ELO van 2640! Ik ken hem overigens niet.

Guernsey Chess Festival 2017 – finale

De finale partij in het Guernsey Chess Festival tegen Gerda Nevska begon goed, langzaam maar zeker wist ik een voordelige stelling te bereiken. En net op het punt dat ik dacht: “En nu ga ik winnen!” brandde er ergens een stop door en wisselde ik twee zetten om. Met als gevolg dat Nevska kon ontsnappen naar een remise.

Dat werd dus een tweede plek, waarschijnlijk gedeeld met nog twee anderen die plotseling en geruisloos vanuit de achterhoede naar voren schoven.

Later vanavond is er het Farewell Dinner en de Price Ceremony.

Guernsey Chess Festival 2017 – dag zes

De voorlaatste ronde werd voor mij een remise tegen Nigel Dennis, die al 24 maal op Guernsey meespeelde (waarvan 20 maal in het Open). De uitslag van onze partij heeft tot gevolg dat ik morgen in een rechtstreeks duel met Gerda Nevska mag strijden voor de 1e prijs! Die laatste ronde begint wel op een onmogelijk uur: 09:30…

In het 3e speeluur zag de zaal er zo uit:

Guernsey speelzaal 3e uur

En de lokale krant besteedt elke dag wat alinea’s aan het toernooi:

Guernsey newspaper

Guernsey Chess Festival 2017 – dag vijf

In de PubQuiz gisteravond hebben we met het team “Double Dutch” (waarin ook één Noor) de derde prijs gewonnen. We lieten de meeste punten liggen in de wijnproeverij ronde… Bij de indeling trof ik voor het eerst een Nederlander, Peter Remie. In een rustige partij werden alle lichte stukken geruild en besloten we tot remise. Dat had wel als gevolg dat we beiden runner-up zijn met een half punt minder dan de nieuwe koploper: Gerda Nevska. Dat is een jongedame van het eiland met een speelsterkte die veel beter is dan haar ELO doet vermoeden.

Peter Remie mag morgen tegen haar en ik heb weer een veteraan, Nigel W. Dennis, op het menu staan.

Guernsey Chess Festival 2017 – dag vier

Vanochtend zijn we met het vaste groepje Nederlanders even “de stad” in geweest. Op Guernsey heb je het dan over St. Peter Port. Een leuk en pittoresque havenstadje met een aardig verloop qua hoogte tussen de haven en de buitenwijken. Natuurlijk heb ik daar een “local” T-shirt gekocht om daarmee achter het bord de tegenstander van vanmiddag te kunnen imponeren. Dat wordt, aan het topbord, de Brit Raymond James Kearsley, die tot nu toe driemaal gewonnen heeft. Een zware dobber dus, maar wie weet wat het T-shirt voor een effect heeft :).

update:

Het T-shirt deed wonderen. In de MacCutcheon variant van het Frans kwam wit er eigenlijk niet aan te pas. Ik kon zelfs een kwaliteitsoffer voor twee pionnen plaatsen (had al een pion, dus uiteindelijk had ik er drie in totaal) en aan de opmars van die pionnen was niets meer te doen… Koploper met 3.5 uit 4!

Guernsey Chess Festival 2017 – dag drie

Een van de festiviteiten van het “Festival” is de pub-quiz die morgen gehouden wordt. Natuurlijk hebben we met een Nederlands team ingeschreven. In voorgaande jaren bleken de Nederlanders vaak het onderspit te delven omdat de vragen over de Britse geschiedenis en voetbalhistorie gingen. Maar de quizmaster heeft beterschap beloofd… We zullen zien :).

Vanmiddag mag ik tegen de Deen Jörgen Holmström Nielsen die, hoe is het mogelijk, als witspeler ook 1.Pc3! op zijn repertoire heeft staan. Maar eens zien wat ie doet als ie zijn eigen systeem tegen zich krijgt, want ik heb wit.

De nog lege speelzaal van het Guernsey Chess Festival

update:

Het psychologische effect van tegen je eigen systeem spelen bleef niet uit: hij meende een bekende “truc” te zien en reageerde a tempo, maar miste dat de stelling een nuance anders was dan noodzakelijk voor het slagen van de “truc”. Nu kreeg ie slechts een pion voor zijn stuk. Toen was de moraal gebroken en kon ik de partij eenvoudig winnen.

Opvallend bij dit Festival is het feit dat heel veel Engelsen dit als een “sporting event” zien en dus in korte sportbroek, gymschoenen en een T-shirt met een referentie naar een ander “sporting event”, achter het bord verschijnen. Als het nu ergens tussen de 20 en 30 graden was zou je zeggen: nou ja, maar het is ergens rond de 12 graden!

Guernsey Chess Festival 2017 – dag twee

Naast de punten gaat het hier in Guernsey ook om de gezelligheid. Het heet niet voor niets “Chess Festival”. Met een groepje van 10 Nederlanders ontbijten en dineren we gezamenlijk en dat is erg gezellig. Verder is er op de dag dan nog tijd om je voor te bereiden (ontbijt om 09:00, partij om 14:00). De een doet dat door schaakstudie, de ander door wat te lezen en rusten en er zijn er die er nog even een flinke wandeling langs de kust uitpersen . Ik behoor niet tot die laatste categorie . Soms het eerste, soms het tweede en soms een light versie van de derde mogelijkheid.

Vanmiddag staat er een Guernsey veteraan, Graham Kershaw, op het programma (sinds 1984 heeft hij 31 keer meegedaan!). Qua speelsterkte vallen we ongeveer in dezelfde categorie, dus dat wordt vast een leuke partij.

update:

Taaie jongens die veteranen! Pas vlak voor 19:00 uur, dus na vijf uur spelen, wilde hij berusten in remise en ik mag er tevreden mee zijn.

Guernsey Chess Festival 2017 – the game is on

Over een klein uur start de eerste ronde van het Guernsey Chess Festival. We spelen de eerste 40 zetten in 100 minuten p.p. en krijgen dan nog 40 minuten p.p. voor de rest van de partij. Wel krijgen we er per zet 30 seconden bij… Al met al kan een partij dus zo’n vier tot vijf uur duren.

update:

In de eerste ronde met wit gewonnen van Michael Gunn uit Engeland! De partijen zijn overigens “live” te volgen via deze link:

http://www.guernseychessclub.org.gg/festival/festival.htm

 

Guernsey Chess Festival 2017 – the day before

Na een stevig Engels ontbijt (heerlijk die scrambled eggs en witte bonen in tomatensaus!) wil ik vandaag (the day before :)) gebruiken om de cliffs vlakbij het Peninsula Hotel te gaan bekijken….

update:

Het werd een wandeling van zo’n drie uur, mede omdat ik ergens verdwaalde… Maar het weer en de omgeving waren prachtig en dat maakte alles goed. Hierbij wat foto’s van onderweg.

Op de foto hierboven: iets links van het midden met puntdak: het Peninsula Hotel en rechts de 11th Rousse Tower (zie hieronder).

Deze verdedigingswerken (van het model Rousse Tower waren er 15 stuks, alle bestaande uit een schutterstoren met kanonnen en daarnaast een munitiedepot) werden vlak na de uitbraak van de Amerikaanse Onafhankelijkheidsstrijd (1776) gebouwd. De Fransen trokken partij voor de Amerikanen (in hun strijd tegen de Engelsen) en Guernsey trok partij voor Engeland en was daarom bang dat de Fransen het eiland zouden willen bezetten. Vandaar deze extra verdediging!

Guernsey Chess Festival 2017 – vooruitblik

Vandaag ben ik vertrokken naar Guernsey om mee te spelen in het jaarlijkse Chess Festival. Zeven ronden klassiek schaak (elke dag één) en we beginnen aanstaande zondag.

Morgen dus nog een rustdag om te acclimatiseren 🙂

We spelen in een zaal van het Peninsula Hotel, waar ik ook een kamer geboekt heb.