Donald Trump en de rechtszaken -update-

Donald Trump is op weg naar een waarschijnlijke verkiezingsherkansing met Joe Biden in november 2024, maar deze keer combineert hij zijn campagne met een aantal potentieel explosieve juridische gevechten.

Op de site van de BBC trof ik onderstaand overzicht van de stand van zaken op dit moment aan (23 april 2024).

Vier strafzaken, tientallen aanklachten

De 77-jarige, de eerste voormalige president in de Amerikaanse geschiedenis die strafrechtelijk is aangeklaagd, wordt nu geconfronteerd met tientallen aanklachten in vier afzonderlijke zaken.

En daar houden zijn juridische problemen niet op, want Trump wordt ook geconfronteerd met verschillende civiele zaken die onder meer verband houden met het zakenimperium dat zijn naam heeft gemaakt. Er zijn ook cruciale juridische beroepen die nog moeten worden afgehandeld, waaronder een beroep over de vraag of hij immuun is voor vervolging.

Hier zullen we ons concentreren op de vier strafzaken waarmee Trump wordt geconfronteerd en proberen uit te leggen waar ze over gaan, wat er vervolgens zou kunnen gebeuren en, cruciaal, wat er op het spel staat als hij probeert terug te keren naar het Witte Huis.

-1- Stormy Daniels

Mevrouw Daniels zegt dat ze 130.000 dollar heeft gekregen om stil te blijven nadat ze seks had gehad met Trump, die ontkent dat ze ooit een affaire hebben gehad. Opgemerkt moet worden dat het verstrekken van zogenaamd zwijggeld in feite niet illegaal is. In plaats daarvan is deze zaak technischer en draait het om hoe de voormalige advocaat van Trump, die Daniels betaalde, zijn terugbetaling in de rekeningen van Trump liet vastleggen.
De voormalige president wordt ervan beschuldigd zijn zakelijke gegevens te hebben vervalst door te zeggen dat de betaling betrekking had op juridische kosten. Hij wordt geconfronteerd met 34 gevallen van fraude op grond van de wetgeving inzake campagnefinanciering, en heeft bij al deze gevallen onschuldig gepleit.

Trump heeft gezegd dat de zaak politiek gemotiveerd is. “Dit is gewoon een manier om mij pijn te doen bij de verkiezingen”, zei hij tegen verslaggevers. “Dit is geen misdaad.

Wanneer is de rechtszaak?

De juryselectie is begonnen op 15 april en het eigenlijke proces zal naar verwachting een week of twee daarna beginnen. Het werd een maand uitgesteld toen een rechter een verzoek inwilligde om tijd te geven om nieuw bewijsmateriaal te beoordelen. Het wordt het eerste strafproces tegen een Amerikaanse president.

Kan Trump de gevangenis in?

Op elk van de aanklachten staat maximaal vier jaar gevangenisstraf, hoewel een rechter Trump tot een proeftijd kan veroordelen als hij wordt veroordeeld. Juridische experts vertelden de BBC dat ze denken dat het onwaarschijnlijk is dat Trump in de gevangenis zal belanden als hij in deze zaak wordt veroordeeld, en dat een boete de meest waarschijnlijke uitkomst is.

-2- Illegale praktijken rond verkiezingsnederlaag

Heeft Trump illegaal samengespannen om zijn verkiezingsnederlaag van 2020 tegen Joe Biden ongedaan te maken? Federale aanklagers beweren dat hij ambtenaren onder druk heeft gezet om de resultaten ongedaan te maken, willens en wetens leugens over verkiezingsfraude heeft verspreid en heeft geprobeerd de rel in het Capitool op 6 januari 2021 uit te buiten om de erkenning van de overwinning van Biden uit te stellen en aan de macht te blijven.

Hij is beschuldigd van vier misdrijven, waaronder samenzwering om de VS te bedriegen en samenzwering tegen de rechten van burgers. Sommigen hadden gespeculeerd dat hij beschuldigd zou worden van opstand of het helpen van de opstand, maar dat is niet een van de beschuldigingen.
Hij heeft het wangedrag ontkend en een ongefundeerde beschuldiging geuit dat de regering-Biden achter de vervolging staat.

Wanneer is de rechtszaak?

Het is voor onbepaalde tijd uitgesteld. Het Hooggerechtshof zal zich uitspreken over het argument van Trump dat een voormalige president niet kan worden vervolgd zoals iedere andere burger. De rechters zullen de zaak op 25 april behandelen en in juni beslissen. Deze vertraging vergroot de kans dat dit proces niet vóór de verkiezingen in november zal plaatsvinden. En als Trump de stemming zou winnen, zou hij in theorie zichzelf gratie kunnen verlenen of kunnen gelasten dat de aanklacht wordt afgewezen.

Kan Trump de gevangenis in?

De sancties voor de beschuldigingen omvatten:

  • Samenzwering om de VS te bedriegen wordt bestraft met een boete of maximaal vijf jaar gevangenisstraf.
  • Het belemmeren van een officiële procedure kan worden bestraft met een boete of een gevangenisstraf van maximaal twintig jaar.
  • Samenzwering tegen rechten wordt bestraft met een boete of maximaal tien jaar gevangenisstraf, of beide.

Maar er zijn logistieke, veiligheids- en politieke vragen over de vraag of Trump daadwerkelijk een gevangenisstraf zou uitzitten, zelfs als hij veroordeeld zou worden.

-3- Criminele samenzwering

Trump en zo’n achttien andere beklaagden worden beschuldigd van een criminele samenzwering om zijn zeer nipte nederlaag in de staat Georgië bij de verkiezingen van 2020 ongedaan te maken. Het enorme onderzoek naar afpersing, geleid door de Georgische aanklager Fani Willis, werd gedeeltelijk aangewakkerd door een uitgelekt telefoongesprek waarin de voormalige president de hoogste verkiezingsfunctionaris van de staat vroeg om “11.780 stemmen te vinden”.
Trump werd getroffen door 13 strafzaken, die vervolgens werden teruggebracht tot 10. Daartoe behoort ook één vermeende schending van de Georgische afpersingswet (Rackeering Influenced and Corrupt Organizations Act (Rico)).

De voormalige president heeft herhaaldelijk het wangedrag in de zaak ontkend en heeft een pleidooi gehouden voor zijn onschuld.

Wanneer is de rechtszaak?

Aanklagers willen dat de zaak in augustus begint, maar een datum is nog niet vastgesteld. De tijdlijn werd gecompliceerd door een mislukte poging om Willis te diskwalificeren vanwege haar romantische relatie met een man die ze had ingehuurd om aan de zaak te werken.

Kan Trump de gevangenis in?

Op de aanklacht wegens afpersing staat een maximale gevangenisstraf van twintig jaar. Aanklagers in Georgië zouden moeten bewijzen dat er sprake was van een patroon van corruptie bij Trump en zijn medebeklaagden, gericht op het ongedaan maken van de verkiezingsuitslag om tot een veroordeling te komen. Op het afleggen van valse verklaringen staat een gevangenisstraf van één tot vijf jaar of een boete.

-4- Diefstal geheime documenten

Is Trump verkeerd omgegaan met geheime documenten door ze na zijn vertrek van het Witte Huis naar zijn residentie in Mar-a-Lago te brengen.
Het gaat er ook om of hij de inspanningen van de FBI om de dossiers terug te halen heeft belemmerd, evenals het strafrechtelijk onderzoek naar zijn omgang ermee. Het merendeel van de aanklachten betreft het opzettelijk vasthouden van nationale defensie-informatie, hetgeen valt onder de Spionagewet.

Er zijn dan acht individuele tellingen, waaronder samenzwering om de rechtsgang te belemmeren, het achterhouden van een document of verslag en het afleggen van valse verklaringen. Trump heeft op alle punten onschuldig gepleit.

Wanneer is de rechtszaak?

Aanklagers willen dat het in juli begint. Trump en zijn advocaten willen dat dit wordt uitgesteld tot na de presidentsverkiezingen van november.

Kan Trump de gevangenis in?

Deze aanklachten zouden in theorie kunnen leiden tot aanzienlijke gevangenisstraffen als Trump wordt veroordeeld. Kijkend naar de letter van de wet staan op de aanklachten op grond van de Spionagewet elk een maximumstraf van tien jaar. Op andere aanklachten, die verband houden met samenzwering en het achterhouden of verbergen van documenten, staan maximumstraffen van twintig jaar.
Maar de logistiek van het gevangen zetten van een voormalige president betekent dat een conventionele gevangenisstraf door veel deskundigen als onwaarschijnlijk wordt beschouwd.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *